PRESS RELEASE Climate Change Crisis in Indonesia: Challenges and Opportunities

25 November 2015 News


Climate Change Crisis in Indonesia: 

Challenges and Opportunities


Universitas Indonesia Main Library, Room 5B


Press Release 

For Immediate Distribution

25 November 2015


[JAKARTA] “Indonesia has the most to lose if we cannot address our recurring fire and haze problem. We’re destroying our resources and jeopardising the health of our people and our economy. But at the same time, we also have the most to gain if we can solve this, and reduce Indonesia’s greenhouse gas emissions in the process.” Dr. Sunaryo of the Research Center for Climate Change explained to experts, policy makers and media today at the University of Indonesia, while speaking of the challenges and opportunities facing Indonesia and its strategies to address climate change, as the world’s political leaders prepare for a global Climate Summit next week in Paris.  


“Unlike the other big carbon polluting nations, whose emissions are mostly from fossil fuel burning, most of Indonesia’s emissions are from utilization and degradation of our forests and peatlands. Conceptually we could benefit economically if we can reduce this, however, via financial incentives for emissions reductions. Indonesia could in fact lead the world in carbon sequestration, and reap serious economic benefits, but this will only be possible if we take our responsibilities far more seriously, and really sustainably utilize, protect and restore our forests and peatlands. 


“Satellite data shows over 135,000 hotspot alerts in Indonesia over the last 6 months that have severely damaged at least 2 million hectares of land--of which, 600,000 were peatlands (LAPAN estimation). This catastrophe is estimated to contribute 1.1 Gigatonnes of CO2e emissions to the atmosphere”, said Andhyta Utami, Climate Program Manager of  WRI Indonesia “As a global disaster, this massive spike in Indonesia’s emissions will be a major challenge for global efforts to address climate change, especially in light of the Paris COP21 climate negotiations next week. Indonesia needs to take this opportunity to create momentum, to completely overhaul and improve its land use governance, to protect its remaining forests and peatlands, and effectively restore these burnt areas.”


In recent years several major palm oil and pulp and paper companies working in Indonesia have voiced their commitment to sustainable production and zero deforestation policies.  But the prevalence of detectable hotspots in many of their concessions, and in their subsidiary’s and supplier’s plantations, questions the seriousness of their proclamations and new commitments. If mere empty rhetoric, they will serve only to undermine investor confidence and damage Indonesia’s reputation further, making economic recovery even harder. 


“The private sector has a responsibility to ensure global commodities like palm oil and paper are produced sustainably, and global markets are increasingly demanding a halt to environmental destruction. Producers and traders need to understand this.  Consumers today are better informed than ever, and without transparency regarding which companies own which plantations, or who their suppliers are, will increasingly shy away from buying their products. Companies must learn that “business as usual” is no longer acceptable, and if unwilling to change they risk losing out to more progressive rivals.” said Dr. Ian Singleton of the Sumatran Orangutan Conservation Programme (SOCP)


“It’s not only the big palm oil companies causing the fires and haze”, noted Dr. Erik Meijaard of Borneo Futures. “Many fires are started by smallholders and there’s a much ignored, and often unregulated ‘middle level’ of palm oil producers too. These include individuals able to open up mid-sized plantations, frequently of questionable legality or even in protected areas, because they are influential and well connected to local government or law enforcement agencies. The impact of these middle level players is seldom discussed, but is a major problem, tarnishing the image of the entire industry and undermining efforts to improve”, he added. 


Dr Ian Singleton stressed, “Burning forests and peatlands kills virtually everything living there and many plantations are landscape scale. As the SOCP we work mostly in and around the Leuser Ecosystem in Sumatra, home to around 85% of all wild Sumatran orangutans. The Leuser Ecosystem suffered relatively few recent fires, probably largely due to highly publicised legal cases against palm oil companies found burning concessions in its Tripa peat swamps, in 2012. These cases are gradually resulting in successful prosecutions, something the Government needs to be congratulated for,” he emphasised.


One case, against PT Kallista Alam, resulted in the company being ordered to pay a record fine of IDR 366 billion, and prison sentences for the company’s Director and Operations Manager. Another, against neighbouring PT Dua Perkasa Lestari, on October 28th 2015 ruled the company’s Estate Manager guilty of illegal burning, sentencing him to 3 years prison and a IDR 3 billion fine. This case is being appealed by the plaintiff, but also by a higher court that considers the sentence too lenient. Similar prosecutions are ongoing against 3 other companies in Tripa.


“Whilst the Tripa cases demonstrate the legal system can function, we don’t yet know if the fines have actually been paid and the sentences carried out”, stated Farwiza Farhan of Hutan Alam dan Konservasi Aceh (HAkA). “There have been many claims by Indonesia’s Government in the media that those responsible for the more recent fires in Borneo and Sumatra will be identified and prosecuted, but the credibility of such claims will be seriously undermined if the remaining cases in Tripa are not successfully prosecuted, and all sentences and fines fully implemented”, she added.


“Despite the legal successes in Tripa, the integrity of the Leuser Ecosystem remains seriously threatened due to its complete omission from Aceh’s current provincial spatial plan. Many areas are already clear-felled or degraded, often by palm oil concessions, but also due to numerous roads that fragment huge tracts of Leuser’s forests and open up new access. It’s ironic that whilst much of Indonesia has been suffering from fires, Aceh is bracing itself for a wave of severe, frequently catastrophic floods, that regularly wipe out entire towns and devastate agricultural investments”, Farwiza continued. “The loss of Aceh’s forests is escalating human wildlife conflicts too, as evidenced by the number of elephant killings so far this year.” she added.


“Aceh’s forests are some of the most pristine and important in all of Indonesia, indeed in the world”, stated TM Zulkifar, of Yayasan Ekosistem Lestari. “The Leuser Ecosystem is a National Strategic Area for its Environmental Protection Function and must be protected under national law. Its inclusion at all levels of spatial planning is legally mandatory and yet it is not even mentioned in Aceh’s Spatial Plan. The people of Aceh know better than anyone how susceptible the province is to massive flash floods, that kill dozens if not hundreds of people each year, and devastate local economies. A 2007 World Bank Report concluded that just 20 days of floods in 2006 cost the province over USD 200 million. Balancing these kinds of costs against the revenues Aceh receives from industries that destroy forests, primarily palm oil plantations, we simply cannot allow this kind of economic sabotage to continue, not just for the sake of the forests and biodiversity, but for the sake of our own provincial economy. We need Aceh’s Government and the private sector to really understand this. It’s in their interests too, to conserve the many environmental services Leuser provides to Aceh’s economy.”


“Whilst some people, somewhere, are lining their pockets through unsustainable use of Indonesia’s forests, the resulting fires and haze that incinerate the land, and our wildlife in the process, and the massive contribution we are making to global climate change are a huge source of embarrassment to the rest of us”, stressed Dr. Sunaryo. “We need clear, decisive action now. We need the Government to implement effective policies to reduce emissions, including a single country-wide “one map” of land use and dramatically improved spatial planning at all levels, and to enforce the law.  We need all parties to change their behaviour and change their ‘business as usual’, “maximum short-term profits” policies, in favour of long-term sustainable economic development for the benefit of all. All Indonesia’s natural resources need to be managed in a much more carefully planned way and with much improved governance, especially our forests and agricultural lands.” 






Hi res images available upon request


For further media comments or enquiry:


Farwiza Farhan, Chairperson HAKA, media coordinator 

tel: +6282162610756, email: This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it. 


Dr. Sunaryo, Research Center for Climate Change, Universitas Indonesia


Andhyta Utami, Climate Program Manager, World Resources Institute

tel: +62 8119133425, email: This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it. 


Dr. Erik Meijaard, Borneo Futures

tel: +62 812 5514006, email: This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it. 


Dr. Ian Singleton, Director Sumatran Orangutan Conservation Programme. 

Tel : +62 811 650491, email : This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it. 




[JAKARTA] "Indonesia mengalami kerugian paling besar jika kita tidak dapat mengatasi masalah kebakaran dan kabut asap yang berulang kali terjadi. Kebakaran hutan menghancurkan sumber daya, membahayakan kesehatan masyarakat, dan mengganggu perekonomian kita. Tetapi pada saat yang bersamaan, kita juga memiliki kesempatan besar untuk memecahkan masalah ini, dan dalam prosesnya mengurangi emisi gas rumah kaca Indonesia.” Dr. Sunaryo Pusat Penelitian Perubahan Iklim menjelaskan pada para ahli, pembuat kebijakan dan media hari ini di Universitas Indonesia, dalam diskusi publik tentang tantangan dan peluang yang dihadapi Indonesia serta strategi untuk mengatasi perubahan iklim, dalam waktu yang sama ketika para pemimpin politik dunia mempersiapkan diri untuk pertemuan puncak iklim global yang pekan depan di Paris.


"Berbeda dengan negara penghasil karbon utama lain yang kebanyakan emmisinya berasal dari pembakaran bahan bakar fosil, sebagian besar emisi Indonesia berasal dari pemanfaatan dan penghancuran hutan dan lahan gambut. Secara konseptual, Indonesia bisa mendapatkan keuntungan ekonomis jika kita dapat mengurangi emisi, melalui insentif keuangan untuk pengurangan emisi. Indonesia sebenarnya bisa memimpin dunia dalam penyerapan karbon, dan menuai manfaat ekonomi yang serius, tapi ini hanya akan mungkin jika kita mengambil tanggung jawab dengan lebih serius, dan melindungi, memulihkan dan memanfaatkan hutan dan lahan gambut kami secara benar-benar berkelanjutan.


"Data satelit menunjukkan lebih dari 135.000 titik api selama 6 bulan terakhir yang telah merusak setidaknya 2 juta hektar lahan, diantaranya 600.000 hektar lahan gambut (estimasi LAPAN). Bencana ini diperkirakan berkontribusi 1,1 Gigaton emisi CO2e ke udara. ", Kata Andhyta Utami, Program Iklim Manager WRI Indonesia. "Sebagai bencana global, lonjakan besar ini dalam kontribusi Indonesia terhadap emisi global akan menjadi tantangan besar bagi upaya global untuk menekan emisi, terutama menjelang negosiasi iklim Paris COP21 minggu depan. Indonesia perlu mengambil ini sebagai momentum untuk merombak dan memperbaiki pengelolaan dan penggunaan lahan, melindungi hutan dan lahan gambut yang tersisa, dan melakukan restorasi kawasan yang terbakar secara serius."


Dalam beberapa tahun terakhir, beberapa perusahaan besar perkebunan sawit dan HTI di Indonesia telah menyuarakan komitmen mereka pada kebijakan produksi yang berkelanjutan tanpa deforestasi. Tetapi titik api terdeteksi di banyak konsesinya, atau dalam konsesi anak perusahaannya maupun  perkebunan pemasoknya. Maka keseriusan pernyataan dan  komitmen mereka patut dipertanyakan. Jika komitmennya hanya ngomong kosong belaka, hal ini hanya akan melemahkan kepercayaan investor dan merusak citra Indonesia, sehingga membuat pemulihan ekonomi lebih sulit.


"Sektor swasta memiliki tanggung jawab untuk memastikan bahwa komoditas global seperti minyak kelapa sawit dan kertas diproduksi secara berkelanjutan. Pasar dunia semakin menuntut penghentian pengrusakan lingkungan! Produsen dan pedagang perlu memahami hal ini. Konsumen saat ini jauh lebih pintar mengakses informasi dan menuntut transparansi tentang siapa yang memiliki perkebunan yang mana, atau pemasok mereka. Konsumen akan semakin menghindari produk dari perusahaan yang asal-usul produknya tidak jelas. Perusahaan harus belajar bahwa "bisnis seperti biasa" tidak lagi dapat diterima dan jika tidak mau berubah mereka akan kalah saingan pada yang lebih progresif. "Kata Dr Ian Singleton dari Orangutan Conservation Programme Sumatera (SOCP)


"Ini bukan hanya perusahaan kelapa sawit besar yang menyebabkan kebakaran dan kabut asap", kata Dr Erik Meijaard dari Kalimantan Futures. "Banyak kebakaran dimulai oleh petani kecil serta banyak perkebunan sawit skala “kecil/menengah” yang pada umumnya tidak diatur, dan bahkan diabaikan. Ini termasuk kebun orang bermodal yang sanggup membuka perkebunan skala menengah yang legalitasnya sering tidak jelas atau bahkan di kawasan lindung. Mereka berani membuka kebun tersebut karena mempunyai berpengaruh dan mempunyai hubungan dekat dengan pemerintah daerah dan pihak penegak hukum. Dampak dari pemain tingkat menengah ini jarang sekali dibahas, tetapi merupakan masalah yang sangat serius, sehingga menodai citra industri perkebunan secara keseluruhan dan merusak upaya peningkatan pengelolaan lingkungan hidup", tambahnya.


Dr Ian Singleton menambahkan "Membakar hutan dan lahan gambut membunuh hampir segala sesuatu yang tinggal di sana dan banyak perkebunan yang berskala luas sekali. Sebagai SOCP kita bekerja sebagian besar di dalam dan sekitar Kawasan Ekosistem Leuser di Sumatera, yang merupakan rumah bagi sekitar 85% dari semua orangutan sumatera liar. Tidak banyak titik api di dalam Leuser selama kebakaran baru-baru ini. Hal ini mungkin dikarenakan kasus hukum yang terhadap beberapa perusahaan kelapa sawit yang dibuktikan konsesinya terbakar di rawa gambut Tripa pada tahun 2012. Kasus-kasus tersebut, yang dipublikasikan secara luas, tahap demi tahap telah mulai menghasilan putusan pengadilan “bersalah”. Pemerintah patut dipuji atas kesuksesan ini, "dia ditekankan.


Salah satu kasus tersebut, yaitu terhadap PT Kallista Alam, mengakibatkan perusahaan diperintahkan untuk membayar denda Rp 366 miliar - denda kerusakan lingkungan hidup yang paling besar yang pernah dijatuhkan pada sebuah perusahaan -, dan hukuman penjara untuk Direktur dan Manajer Operasional perusahaan. Dalam kasus yang lain, terhadap PT Dua Perkasa Lestari - tetangga PT Kallista Alam,  pada 28 Oktober 2015 pengadilan memutuskan bahwa Manajer Kebun perusahaan bersalah dalam kasus pembakaran lahan dan jatuhkan hukuman 3 tahun penjara dan denda Rp 3 miliar. Pihak kejaksaan berniat untuk naik banding kaerna menilai hukuman yang dijatuhkan terlalu ringan. Penuntutan yang serupa sedang berlangsung terhadap 3 perusahaan lain di rawa gambut Tripa.


"Walaupun kasus-kasus di Tripa menunjukkan bahwa sistem hukum dapat berfungsi dengan baik, kita belum tahu apakah denda benar-benar telah dibayar dan hukuman dijalankan", menyatakan Farwiza Farhan dari Hutan Alam Dan Konservasi Aceh. "Ada banyak klaim di media oleh Pemerintah Indonesia bahwa siapapun yang bertanggung jawab atas kebakaran terakhir ini di Kalimantan dan Sumatera akan diidentifikasi dan diadili. Namun kredibilitas klaim tersebut akan pupus jika kasus-kasus yang masih berlangsung di Tripa tidak dituntaskan, dan semua hukuman dan denda sepenuhnya dilaksanakan ", tambahnya.


Meskipun keberhasilan hukum di Tripa, integritas Ekosistem Leuser sangat terancam karena sama sekali tidak diakui dalam rencana tata ruang Aceh yang terkini. Banyak daerah yang sudah ditebang habis atau terdegradasi, sering oleh HGU kelapa sawit, tetapi juga karena banyak jalan baru yang memotong hutan Leuser dan membuka akses baru. Sangat ironis bahwa sementara banyak Indonesia telah menderita kebakaran, Aceh sedang menghadapi ancaman banjir yang semakin parah, yang sering menghapus pemukiman dan menghancurkan investasi pertanian ", Farwiza lanjut. "Hilangnya hutan Aceh juga meningkatan konflik satwa liar dengan manusia, yang dibuktikan oleh jumlah pembunuhan gajah sepanjang tahun ini." Tambahnya.


"Hutan Aceh merupakan salah satu kawasan hutan yang paling utuh dan penting di Indonesia, bahkan di dunia", kata TM Zulkifar. "Ekosistem Leuser adalah Kawasan Strategis Nasional dengan Fungsi Lindung dan berdasarkan aturan yang ada harus dilindungi. Secara hukum 

Ekosistem Leuser wajib dimasukkan pada semua tingkat perencanaan tata ruang, namun dalam Rencana Tata Ruang Aceh tidak disebutkan sama sekali! Masyarakat Aceh sangat memahami kerentanan Aceh terhadap banjir bandang besar dari daerah pegunungan curam, yang menghabiskan puluhan bahkan ratusan jiwa setiap tahun dan menghancurkan ekonomi lokal. Sebuah 2007 Laporan Bank Dunia menyimpulkan bahwa banjir selama 20 hari pada tahun 2006 mengakibatkan kerugian lebih dari USD 200 juta. Pendapatan yang diterima dari industri seperti perkebunan kelapa sawit sama sekali tidak dapat menimbangi kerugian yang dialami, maka kita tidak bisa membiarkan sabotase ekonomi seperti ini berlanjut. Ini bukan hanya untuk kepentingan hutan dan keanekaragaman hayati, tetapi untuk kepentingan ekonomi kita sendiri. Pemerintah Aceh dan sektor swasta harus benar-benar memahami hal ini, karena melindungi jasa lingkungan yang disediakan Leuser adalah kepentingan mereka juga, karena sangat penting bagi perekonomian Aceh. "



"Sementara ada segelintir orang sedang mengantongi untung besar dari pemanfaatan hutan Indonesia secara tidak berkelanjutan, yang mengakitbatkan kebakaran hutan, lahan dan pemusnahan satwa liar, kebakaran tahun ini dengan kabut asapnya merupakan kontribusi besar terhadap perubahan iklim dunia, sehingga kita-kita yang lain merasa sangat malu,", menekankan Dr Sunaryo Pusat Penelitian Perubahan Iklim, Universitas Indonesia. " Kita memerlukan tindakan yang jelas dan tegas sekarang! Pemerintah harus menerapkan kebijakan yang tepat dan mempan untuk mengurangi emisi, termasuk kebijakan "satu peta - one map" peruntukan lahan, dan peningkatan mutu perencanaan tata ruang secara dramatis di semua tingkatan, serta penegakan hukum yang tegas. Semua pihak perlu mengubah perilaku mereka dan mengubah kebijakan yang cenderung “bisnis seperti biasa” dan "keuntungan maksimal jangka pendek". Semua ini harus diubah demi mendukung pembangunan ekonomi jangka panjang yang berkelanjutan untuk kepentingan kita semua. Semua sumber daya alam harus dikelola secara cermat berdasarkan tata pemerintahan yang baik, terutama hutan dan lahan pertanian. "



Gambar resolusi tinggi dapat disediakan berdasarkan permintaan


Untuk komentar dan keterangan lebih lanjut, dapat menghubungi:


Farwiza Farhan, Chairperson HAKA, media coordinator 

te: +6282162610756, email: This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it. 


Dr. Sunaryo, Research Center for Climate Change, Universitas Indonesia


Andhyta Utami, Climate Change Program Manager, World Resources Institute

tel: +62 8119133425, email: This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it. 


Dr. Erik Meijaard, Borneo Futures

tel: +62 812 5514006, email: This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it. 


Dr. Ian Singleton, Director Sumatran Orangutan Conservation Programme. 

Tel : +62 811 650491, email : This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it. 


T.M. Zulfikar, Communication Officer, Yayasan Ekosistem Lestar

 tel: +62 8126901283, email: This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it. 



T.M. Zulfikar, Communication Officer, Yayasan Ekosistem Lestar

 tel: +62 8126901283, email: This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.

We use cookies to improve your experience of our website. More info.

By using you agree to our use of cookies.